Sí, la inmigración ilegal perjudica a los trabajadores estadounidenses

Por GEORGE J. BORJAS  (Economista cubanoamericano Profesor de Harvard)

During "What's Needed in Immigration Reform?" George Borjas, Robert W. Scrivner Professor of Economics and Social Policy at the John F. Kennedy School of Government engages in a lively discussion inside CGIS South. Kris Snibbe/Harvard Staff Photographer
During “What’s Needed in Immigration Reform?” George Borjas, Robert W. Scrivner Professor of Economics and Social Policy at the John F. Kennedy School of Government engages in a lively discussion inside CGIS South. Kris Snibbe/Harvard Staff Photographer

He estado estudiando la inmigración durante 30 años, pero es en el 2016  la primera vez que mi investigación se citó en un discurso en la convención. Cuando aceptó la nominación de su partido en julio, el presidente electo ,  Donald Trump,  utilizó una de mis tesis económicas para respaldar su plan de acabar con los inmigrantes ilegales y construir un muro físico: “Las décadas de inmigración registrados han producido salarios más bajos y mayor desempleo para nuestros ciudadanos, especialmente para los trabajadores afroamericanos y latinos “, dijo a la multitud que lo vitoreaba. Pero él estaba diciendo sólo la mitad de la historia.

Por su parte, Hillary Clinton parecía estar contando solamente la otra mitad. En su discurso en la convención demócrata de una semana después, afirmó que los inmigrantes, tanto legales como ilegales, mejoran la economía de todo el mundo. Ella dijo a la multitud: “Creo que cuando tenemos millones de inmigrantes trabajadores que contribuyen a nuestra economía, sería contraproducente e inhumano para tratar de sacarlos. La reforma migratoria integral hará crecer nuestra economía”.

Aquí está el problema con el debate sobre la inmigración actual: Ninguna de las partes está revelando la imagen completa. Trump podría citar mi trabajo, pero se pasa por alto mis hallazgos que la afluencia de inmigrantes puede ser, potencialmente,  un buen negocio  para la nación traducido en  el aumento de la riqueza total de la población. Clinton, en cambio,  ignoró la dura verdad que NO todo el mundo se beneficia cuando llegan los inmigrantes. Para muchos estadounidenses, nos guste o no, la afluencia descontrolada de inmigrantes duele significativamente en sus perspectivas.

Este segundo mensaje puede ser difícil para muchos estadounidenses, pero cualquier persona que le dice que la inmigración no tiene ningún efecto negativo no entender cómo funciona realmente. Cuando la oferta de trabajadores sube, el precio que las empresas tienen que pagar para contratar a los trabajadores va hacia abajo. Las Tendencias salariales a lo largo del último medio siglo sugieren que un aumento del 10 por ciento en el número de trabajadores con un conjunto particular de habilidades probablemente reduce el salario de ese grupo por al menos 3 por ciento. Incluso después de que la economía se ha ajustado totalmente, esos grupos de habilidades que recibieron el mayor número de inmigrantes seguirán ofreciendo  salarios más bajos con respecto a los que recibieron menos inmigrantes.

Los nativos trabajadores nativos o residentes legales,  de baja y alta cualificación se ven afectados por la afluencia descontrolada de inmigrantes. Pero debido a que un porcentaje desproporcionado de inmigrantes tienen pocas habilidades o calificación laboral, son los trabajadores norteamericanos poco calificados, entre ellos muchos negros e hispanos, los que han sufrido la mayor parte de este descenso de los salarios porque tienen que competir con esa masa que acepta trabajos mal pagados.

La pérdida monetaria es de tamaño considerable. La deserción escolar en  escuela secundaria típica para ir a trabajar  solo gana alrededor de $ 25,000 al año. De acuerdo con los datos del Censo, inmigrantes admitidos en las últimas dos décadas que carecen de un diploma de escuela secundaria han aumentado el tamaño de la mano de obra poco cualificada en aproximadamente un 25 por ciento. Como resultado, los ingresos de este grupo particularmente vulnerable cayeron entre $ 800 y $ 1,500 cada uno año.

No necesitamos confiar en cálculos estadísticos complejos para ver el daño que está haciendo para algunos trabajadores. Si no, mire cómo los empleadores han reaccionado. Hace una década, Crider Inc., una planta de procesamiento de pollos en Georgia, fue allanada por agentes de inmigración, y el 75 por ciento de su fuerza laboral se desvaneció durante un solo fin de semana. Poco después, Crider puso un anuncio en el periódico local anunciando ofertas de trabajo en mayores salarios. Del mismo modo, la avalancha de informes de noticias recientes sobre el uso indebido del programa de visas H-1B muestra que las empresas despiden  rápidamente su fuerza laboral tecnología actual cuando se encuentran con los trabajadores inmigrantes más baratos. El ejemplo más reciente lo tenemos en Disney de Orlando.

La Inmigración descontrolada solo redistribuye la riqueza de los que compiten con los inmigrantes a los que usan los inmigrantes, desde el trabajador al empresario.

Pero eso es sólo una cara de la historia laboral de EE UU. Un salario bajo es siempre más beneficioso para el empresario que un salario alto al que se debe pagar por Ley. El Salario más bajo de alguien es siempre un beneficio más alto. En este caso, la inmigración redistribuye la riqueza de los que compiten con los inmigrantes a los que usan los inmigrantes, desde el empleado al empleador. Y los beneficios adicionales son tan grandes que el pastel económico que corresponde a todos los nativos en realidad crece. Se calcula que el actual “excedente de inmigración”, el aumento neto de la riqueza total de la población nativa a ser alrededor de $ 50 mil millones al año. Pero detrás de ese cálculo es un cambio mucho más grande de un grupo de estadounidenses a otro: La redistribución de la riqueza total de los perdedores nativos a los ganadores nativos es enorme, alrededor de medio billón de dólares al año. Los inmigrantes, también, ganan sustancialmente; sus ingresos totales serian  muy superiores a lo que si  fueran invertidos en suelo americano en vez de enviarlos como remesa a sus países de origen.

Cuando nos fijamos en el valor global de la inmigración, hay un factor que complica más: Los inmigrantes reciben ayuda del gobierno a tasas más altas que los nativos. El mayor costo de todos los servicios prestados a los inmigrantes y los impuestos más bajos que pagan (porque tienen menores ingresos) implica inevitablemente que en una inmigración base anual  crea un agujero fiscal de al menos $ 50 millones de una carga que cae sobre la población nativa.

¿Qué significa todo esto? La carga fiscal compensa el aumento del superávit de la inmigración en $ 50 mil millones, por lo que no es descabellado concluir que la inmigración descontrolada ha afectado a casi la riqueza total de los nativos y residentes legales . En lugar de ello, se ha cambiado la forma de cómo se divide el pastel, con los perdedores: los trabajadores que compiten con los inmigrantes, muchos de los que están siendo poco calificados estadounidenses generan un  cheque de unos US $ 500 millones de dólares anuales a los ganadores. Pero atención…… Esos ganadores son principalmente sus empleadores. Y los propios inmigrantes irregulares salen por delante, también. Dicho sin rodeos, la inmigración resulta ser más que otro programa de redistribución de la renta.

Una vez que entendemos la inmigración de esta manera, está claro por qué el tema divide los estadounidenses, ¿por qué muchos trabajadores nativos poco cualificados están tomando un lado, y por qué los inmigrantes y las empresas están tomando otra. Nuestra política de  debe estar enfocada a cualquier inmigración no-política.

¿Hay una política de inmigración potencial que tiene en cuenta el bienestar de todos los nativos americanos? Tal vez sea así. No es una prohibición de los inmigrantes, o incluso en los inmigrantes de baja cualificación. La inmigración altamente cualificada puede realmente hacer de Estados Unidos más ricos. La afluencia constante de inmigrantes legales también produce más contribuyentes, que pueden ayudar financieramente medida que envejece la población nativa. Luego está la cuestión de principio: Muchos estadounidenses sienten que es una buena cosa para dar juiciosamente algunos de “su cansado, sus pobres, sus abigarradas masas” una oportunidad.

En este tema de la Inmigración estamos preocupándonos por asuntos equivocados, con peleas políticas que se centraron en cuántos y cuáles inmigrantes podríamos  aceptar cuando en realidad lo que debía preocuparnos es la forma de mitigar el daño que generan a lo largo del camino.

Para utilizar una etiqueta recientemente acuñado por Larry Summers, una política “responsable nacionalista” no puede ignorar la realidad de que la inmigración ha hecho que algunos nativos sean más pobre. Una política que los mantiene en mente podría gravar las empresas agrícolas y de servicios que se benefician tanto de los inmigrantes poco calificados, y utilizar el dinero para compensar a los estadounidenses de baja calificación por sus pérdidas y para ayudar a hacer la transición a nuevos empleos y ocupaciones. Del mismo modo, Bill Gates afirma que Microsoft crea cuatro nuevos puestos de trabajo por cada visa H-1B concedida; si es cierto, empresas como Microsoft deben estar dispuestas a pagar miles de dólares por cada uno de esos codiciados visados. Esos fondos podrían utilizarse para compensar y reciclar a los nativos afectados en la industria de alta tecnología.

Pero no seamos ingenuos. Las peleas políticas sobre la inmigración a menudo han sido feroces, y toman décadas resolverlas. Para compensar,  siquiera parcialmente los estadounidenses que perder con la política actual,  requeriría nuevos programas masivos del gobierno para supervisar una redistribución masiva de la riqueza total de decenas de miles de millones de dólares.

Lo que en realidad hay detrás de todo esto es que los empleadores que se benefician de esta inmigración descontrolada NO van a estar de acuerdo con estas transferencias sin una lucha política épica, sobre todo en épocas de elecciones. Y muchos de los libertarios que, obsesivamente, abogan por la apertura de las fronteras seguramente se resisten a una enorme expansión de tal gobierno que controle este fenómeno migratorio.

Para realizar este trabajo que verdaderamente solucione el problema, Clinton y sus partidarios tendrán que reconocer que nuestra actual política de inmigración ha dejado de hecho algunos americanos atrás. Y Trump y sus seguidores tendrán que reconocer que un plan de inmigración bien diseñado puede ser beneficioso. Todo esto probablemente no va a suceder. Pero sólo entonces podremos tener un verdadero debate sobre la política de inmigración.

Leave a Comment

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

*